De regio Rioja, gelegen in het noorden aan beide zijden van de Ebro, dankt zijn naam aan Rio Oja, een kleine rivier die dwars door de appellatie van west naar oost stroomt. Rioja was ook de eerste in Spanje die de DO opgespeld kreeg in 1926. Een klassieke Rioja bestaat uit ongeveer 60% tempranillo (zorgt ervoor dat de wijn kan evolueren), 20% garnacha (voor de body), Mazuelo en Graciano (goede oudering en leuke aroma’s). ‘Riojawijnen smaken alleen naar eik’ is niet meer aan de orde. Tegenwoordig zijn de wijnen gemoderniseerd en komt de kwaliteit van de tempranillodruif ten volle aan haar trekken.